Arancini

Arancini

Geraspte sinaasappelschil wordt al eeuwenlang in de keuken gebruikt vanwege het aroma dat het aan gerechten geeft. Het is een onmisbaar ingrediënt in vele soorten gebak, maar kan ook los gegeten worden, gekookt, gedroogd en gesuikerd als een bijzonder smakelijke hapjes genaamd arancini.

 

Het wordt bereid van onbespoten sinaasappelen uit eigen tuin, en hoe dikker de schil, hoe lekkerder de arancini. De goed gewassen en schoongemaakte schil van een sinaasappel of grapefruit wordt in dunne reepjes gesneden die daarna enkele dagen moeten weken in water dat regelmatig wordt ververst. De stukjes schil worden daarna afgegoten en gekookt totdat ze zacht zijn. Het weken en koken dient ervoor om de typische bitterheid die in de schil zit eruit te halen. Door suiker toe te voegen en door te koken totdat alle vocht is verdampt krijg je een zoete siroop die perfect past bij de milde zuurgraad van deze citrusvrucht. Als ze klaar zijn, worden de reepjes schil uitgespreid over een bakpapier, overdekt met kristalsuiker waarin ze goed worden omgerold en een aantal dagen te drogen gelegd.

 

Arancini zijn een karakteristieke lekkernij voor het winterseizoen als de sappige citrusvruchten liggen te rijpen. Bomen vol citrusvruchten zie je regelmatig in mediterrane landen en een vorm van deze hapjes kan je ook vinden in het naburige Italië. In Kroatië zijn ze bijzonder populair in Dalmatië en de omgeving van Dubrovnik, waar sinaasappelbomen vele tuinen in de stad versieren.

 

Hoewel ze ook los heerlijk zijn, passen arancini perfect bij chocoladedesserts en je kan ze ook in kleinere stukjes snijden en gebruiken bij de bereiding van cakes en biscuits. Nu cocktails al populairder worden, worden arancini ook gebruikt als eetbare decoratie bij de vele alcoholische en alcoholvrije drankjes die gebaseerd zijn op sinaasappelsap. Je kan ze ook tegenwoordig nog op tafel aantreffen in Dalmatië, en iedereen die wil kan experimenteren met deze manier van bereiden van zoetje hapjes door gebruik te maken van de schil van mandarijnen, citroenen en zelfs grapefruit.