De monding van de Neretva

De monding van de Neretva

De monding van de Neretva, met zijn wilde, ongewone aanblik, is zo adembenemend mooi dat veel bezoekers die er voor het eerst zijn vergeten om te eten. Om zich goed te kunnen concentreren op het voortdurend veranderende landschap, zouden bezoekers daarom best een sandwich kunnen gebruiken in de boot die ze door alle vertakkingen van de rivier voert. Overigens vormt de monding van de Neretva een paradijs op aarde, voornamelijk op culinair gebied. Want zowel onder als op de grond, in het water en in de lucht komen diersoorten voor die geschapen lijken te zijn voor unieke culinaire delicatessen.

 

De eerste daarvan is natuurlijk de paling. De Romeinse Keizer Vespasianus genoot al van de paling van de Neretva, zoals kan worden gezien aan archeologische overblijfselen in de plaats Vid. De smaak van de paling wordt gegarandeerd door het water van de Neretva: gasten verbazen zich elke keer weer als ze zien hoe lokale vissers, als ze dorst krijgen, gewoon het water drinken waar ze op varen.

 

Palingvissen vereist veel vakmanschap en ervaring, want palingen zijn slangachtige, snelle, slijmerige en sluwe wezens. Dat laten ze al zien door hun ongelooflijke levensloop, die begint in de Sargassozee, waar ze paaien, en die ze vervolgens voert naar de monding van de Neretva. Hier groeien ze soms tot wel meer dan een meter lang. De grootste exemplaren zijn altijd vrouwtjes, de mannetjes zijn twee keer zo klein. Palingen zijn in de herfst dikker en vetter, maar in de lente zijn ze volgens kenners meer waard.

 

Het is echter juist het vet van de paling dat zorgt voor sappig vlees, als het tenminste op een deskundige manier wordt bereid. Kleine spiesjes waaraan stukken paling met een lengte van vijf tot tien centimeter worden geregen zijn waarschijnlijk de beste manier van bereiden. Bij het bakken lost het vet langzaam op, wat het vlees zacht maakt. Wat overtollig is druppelt weg. Paling wordt ook op de gril klaargemaakt en er wordt 'brudet' (stoofpot) van gemaakt. In de typische rode brudet van paling zitten meestal ook kikkerbillen, de andere grote culinaire attractie van deze riviermonding. Wilde eenden en meerkoeten maken het aanbod compleet.

Maar de monding van de Neretva is sowieso een van de meest vruchtbare streken van Kroatië voor groente, fruit (in het bijzonder mandarijnen en druiven) en granen. Het is in deze streek ook helemaal niet ongebruikelijk om twee, of zelfs drie keer te oogsten. De planten groeien zo ongeveer waar je bijstaat, en er is overal zon en water genoeg om te zorgen voor de spectaculaire kracht van de natuur die hier in alle seizoen te zien is.