Mandarijnenoogst

Mandarijnenoogst

In de vallei van de rivier de Neretva, tussen Ploče, Metković en Opuzen, ligt een gebied dat bedekt is met prachtige citrusboomgaarden. Vanwege de uiterst rijke en vruchtbare grond wordt deze rivierdelta, die veranderd is in tuinbouwgebied, vaak beschreven als “Kroatisch Californië”, een titel die het met verve draagt.

 

In de hele omgeving van de Neretva groeien namelijk meer dan een miljoen mandarijnenbomen, die begin september al beginnen te rijpen en dan overvloedig te verkrijgen zijn op Kroatische markten en in de winkel. En er zijn ook andere citrusvruchten die het goed doen in de vele kwekerijen in dit vruchtbare gebied. Maar juist de mandarijnen zijn het handelsmerk van de vallei van de Neretva geworden en ook de belangrijkste bron van inkomsten van de bewoners nadat ze hier in de eerste helft van de 20 ste eeuw voor het eerst werden geplant. Om precies te zijn, kwamen de eerste zaailingen van de mandarijnensoort unshiu in 1933 in Kroatië aan vanuit het verre Japan als cadeau van de Japanse consul die handel dreef met het toenmalige Koninkrijk Joegoslavië. Mettertijd hebben ze, omdat ze zo goed aansloegen, de wijngaarden die tot dan toe de streek beheersten, volledig vervangen.

 

Volgens de schattingen zorgen alleen de mandarijnen tegenwoordig al voor zo’n 60 duizend ton vruchten, die vervolgens door het hele land worden verspreid en zorgen voor de benodigde dosis vitamine voor de inwoners van Kroatië, maar ook voor de vele toeristen. De Kroatische kwekers zijn verschillende soorten mandarijnen gaan kweken om ervoor te zorgen dat het oogstseizoen dat aan het begin van de herfst start, helemaal tot in december doorloopt.

 

Er zijn ongeveer tien hoofdsoorten die in de boomgaarden worden gekweekt, van de allervroegst rijpende soort ichumare, die al half september rijp is, tot aan de soort unshiu owari, waarmee het mandarijnenseizoen in december eindigt.

 

De aantrekkelijke aanblik van groene plantages vol met oranje mandarijnen trekt langzaam maar zeker al meer toeristen die met georganiseerde trips vanuit de omliggende provincies komen om een keer mee te doen met de mandarijnenpluk, iets te leren over het kweken van mandarijnen en uiteindelijk tevreden weer weg te gaan met zakken vol sappige vruchten die ze zelf geplukt hebben.

 

Het plukken van mandarijnen vergt overigens een aparte vaardigheid, want deze citrusvrucht kan je niet zomaar van de takken trekken. In plaats daarvan worden ze voorzichtig met een snoeischaar losgeknipt, zodat er een stengeltje aan de mandarijnen blijft zitten en ze vers en vol smakelijk sap blijven. De mandarijnenoogst is dus een interessante toeristische attractie geworden in deze streek, en ook een uitstekende manier om de Kroatische landbouw en landbouwproducten te promoten.