Čobanac (gekookt vleesgerecht)

Čobanac (gekookt vleesgerecht)

Na een dag hard werken op de akker, in het bos of met het vee, is er niks dat lichaam en geest beter voedt dan warme en smakelijke čobanac, een soort maaltijdsoep uit Slavonië, bereid in een grote ketel of pan. Het wordt gezien als het typische gerecht voor Slavoonse herders en zoals ook de naam al zegt (čoban betekent ‘herder’) werd dit goed vullende en voedzame vleesgerecht bereid door herders die het enkele uren rustig boven een vuurtje lieten sudderen.

 

Čobanac wordt bijna altijd klaargemaakt voor een grotere groep, is het lekkerst als je het eet in goed gezelschap en is ook heerlijk als hij eerst een tijdje heeft gestaan. In čobanac zitten meestal meerdere soorten vlees, waaronder allereerst varkensvlees en rundvlees en er wordt ook wel wild of lamsvlees aan toegevoegd. Het vlees wordt op een bepaalde volgorde in de pan gedaan, afhankelijk van de taaiheid. Dus als eerste wordt het wild toegevoegd en daarna het rundvlees en het varkensvlees. In het vocht wordt ook veel groente meegekookt, zoals uien, wortels, knolselderij, peterselie en verse tomaten. Verder zijn ingrediënten zoals laurier, zout en peper onmisbaar, evenals, natuurlijk, stukjes rode paprika en rode peper waardoor het gerecht zijn herkenbare rode kleur krijgt.

 

Een van de belangrijkste kenmerken van dit gerecht is dat het pittig is, waarvoor er behalve gemalen peper ook gedroogde hete pepers worden toegevoegd. De bereiding van čobanac is een langzaam proces, waarbij het kleingesneden vlees eerst wordt gebakken in varkensvet waarin ook de groente wordt meegebakken. Om een goed aroma te krijgen wordt er wijn toegevoegd aan de pan waarin het vlees en de groente samen worden gebakken. Door toevoeging van runderbouillon krijgt de čobanac zijn volle smaak en als het thuis wordt klaargemaakt worden in het gerecht ook vaak knoedels of stukjes aardappel meegekookt die het extra vullend maken. Čobanac is klaar om te worden geserveerd als de groente helemaal uit elkaar is gevallen en al het vlees zacht is geworden.

 

Er zijn tegenwoordig vele competities in het bereiden van deze specialiteit. De bijzondere charme ervan zit hem in de lange bereidingstijd en het samenkomen om het vuur en de hangende ketel waaruit de stoom omhoog komt, terwijl de omgeving rondom het vuur zich vult met de geur van kruiden en gebakken vlees.