Palagruža – Een paradijs in de open zee dat ook Diomedes betoverde

Palagruža – Een paradijs in de open zee dat ook Diomedes betoverde

De verst afgelegen eilandengroep in Kroatië

Veel zeezeilers dromen vaak van het varen over de ruime, open zeeën, waar absolute rust en stilte heerst. Bij de Kroatische eilanden in de open zee kun je deze zen beleven. Ver van de maatschappij, als een superheld in strijd met de natuurmachten. Juist daarom zijn ze zo mooi, zo afgelegen, zo onweerstaanbaar.

 

Een van deze eenzame meesterwerken van de natuur is de eilandengroep Palagruža. Het bestaat uit een tiental eilanden en eilandjes dicht bij elkaar en middenin de Adriatische zee. Op 68 nautische mijlen ten zuiden van Split ligt deze verst afgelegen archipel, iets dichterbij de Italiaanse dan de Kroatische kust. Het hoofdeiland heet Vela Palagruža. Daar staat een vuurtoren. De anderen heten: Mala Palagruža, Kamik, Tarmuntona, Pupak, Kunj, Baba en Gaće. Daar moet je uitkijken voor gevaarlijke ondieptes en riffen. Drie nautische mijlen richting het zuidoosten ligt de meest zuidelijke landpunt van Kroatië – het eilandje Galijula, waar de hoogste stormgolven van de Kroatische zee zijn gemeten, zelfs tot negen meter hoog.

 

In tegenstelling tot het eiland Jabuka is deze eilandengroep dankzij zijn ligging altijd een belangrijk navigatiepunt geweest. Ondanks de onvriendelijke natuur was Vela Palagruža 9000 jaar geleden al bewoond. Naar bepaalde archeologische vondsten werd de Griekse held Diomedes begraven op deze afgelegen eilanden. Diomedes was de koning van Argos ten tijde van de Trojaanse Oorlog, die per ongeluk Aphrodite, de godin van de liefde, verwondde. Opgejaagd door haar woede en wraakzucht voer hij per toeval de Adriatische zee in. Hier werd hij als een god gezien en er werd een heiligdom voor hem gebouwd. Vandaag trekt Vela Palagruža als een magneet zeezeilers aan, vooral wegens haar prachtige natuur en de waarachtige rust. Toch is het aan te bevelen om op het goede weer in de zomermaanden te wachten en dan een dagtrip richting deze eilanden te ondernemen. Volgens oude geschriften heeft paus Alexander III hier samen met de vissers van Komiža op Aswoensdag op 9 maart 1177 bescherming tegen de slechte weersomstandigheden gezocht. Veilige plekken voor boten zijn hier op twee plaatsen te vinden: Veli žal in het zuiden en Stara vlaka in het noorden.

Eenmaal aan het land kan je de oudste Kroatische vuurtoren bewonderen. Hij werd gebouwd in 1875. Het lijkt op een zorgzame moeder die van boven kijkt naar de langskomende schepen en hun de goede richting laat zien.Het hele jaar door leven in de vuurtoren twee vuurtorenwachters. Voor wie een Robinson vakantie wil is er een verblijf mogelijk.

De weg naar dit imposante bouwsel is alsof je in een parallele wereld bent gekomen. De verhalen van oude Grieken, Romeinen, Benedictijnen en vissers uit Komiža die op deze plek met de ruwe natuur leefden zijn ook vandaag de dag bijna aan te voelen. Als het weer het toelaat kan je bij het strand Južno zlato, een van de mooiste stranden in Kroatië, een duik gaan nemen. En kijk goed om je heen. De kleur van de zee en het gevoel van de reusachtige oneindige weidsheid laat je ademloos achter.

 

Dit paradijs op de open zee ligt op 42°23' N i 16°15' E.